Toko Sari oleh Rupa Bajwa

"The Sari Shop" Rupa Bajwa yang terletak di kota kecil Amritsar menangkap dengan penuh semangat, suasana sosial kota kecil India. Narasinya merangkum semangat lingkungan toko sari dengan interaksinya yang penuh semangat, intim, antara personel toko dan pelanggan reguler. Di latar belakang, sutra gemerisik, katun lembut, dan kain sintetis sintetik menjangkau kita begitu realistis sehingga kita ingin memegang dan membelai mereka di tangan kita. Terlepas dari itu, jalan-jalan Ramzand yang tak tercela, seorang asisten di Toko Sevak Sari, yang dunianya berputar menjual saris kepada para pelanggan wanita, membuat hati kami berduka. Kehidupan Ramchand dan keterasingannya di dunia yang acuh tak acuh diukir dengan sangat rinci. Apakah mengejutkan kemudian, kita tertarik untuk berempati dengan keberadaannya yang kosong dan monoton?

Kehilangan Ramachand dari orang tua yang menyayanginya di usia muda sangat menyentuh. Dia dipaksa bekerja kasar oleh pamannya yang mengambil warisannya. Keinginannya untuk menguasai bahasa Inggris adalah penting, karena itu menghidupkan kembali suatu hari, ketika dia dikirim untuk memamerkan sarees untuk trousseau seorang putri seorang pria kaya. Tiba-tiba, hidupnya tampaknya mendapatkan tujuan ketika dia dengan cermat mulai mempelajari kata-kata bahasa Inggris baru dari "Radiant Essays" dan "A Complete Writer" dibantu oleh kamus bahasa Inggris Oxford yang lama. Saat dia membaca, dia tampaknya memahami makna hidupnya dan keragaman kehidupan di sekitarnya. Saat itu adalah saat yang menyedihkan, ketika dia mulai memahami jalan yang dilalui oleh yang tertindas dan agresi penakluk; dalam hal ini yang di atas hierarki sosial. Transformasi di Ramachand adalah untuk membuatnya manusiawi terhadap penderitaan masyarakat dan kesengsaraan dari seks sekunder, perempuan. Kamala, istri asisten toko sari lainnya Chander, secara tidak sengaja membuka matanya pada standar ganda yang dijalani oleh pria dalam masyarakat patriarkal. Pada akhirnya, Ramachand menyadari kesia-siaan mencoba untuk mengubah sistem dan sebaliknya, menemukan kenyamanan dalam memasuki kehidupan rutinnya. Perjalanan kita ke luar bersama Ramachand, ke dalam sistem sosial yang stagnan dan menindas dan masuk ke dalam dirinya ke dalam desas-desusnya yang menyesakkan dan sia-sia. Saya hanya bisa mengangkat tangan saya dalam keputusasaan, pada kesia-siaan itu semua, ketika tidak ada yang terwujud. Saya berharap Ramachand akan bertahan.

Karakterisasi dalam novel yang saya rasakan berkaitan dengan persaingan sepele yang terjadi di bawah permukaan kehidupan yang dijalani oleh pedagang kecil dan istri kelas menengah yang sadar-kelas. Para istri industrialis kaya dengan kehidupan kosong dan kelas terpelajar dengan intelektualisme sombong mereka, adalah karikatur terampil. Kehidupan kelas menengah bawah, penerimaan kemiskinan mereka, melarikan diri ke dunia filmi dan aspirasi mereka ke hal-hal yang lebih tinggi melalui pekerjaan berbahasa Inggris, membawa benjolan ke tenggorokan saya karena deru putus asa yang terjalin harapan.

Saya menemukan saat-saat yang sangat lucu dalam novel ini, ketika Hari, asisten toko lain meniru pemilik toko yang gemuk atau ketika Ramachand menyelinap ke resepsi pernikahan yang kaya untuk mencicipi empat puluh pencuci mulut yang diletakkan di atas meja atau kejutannya ketika dia melihat semua pelanggan wanita dan sari dari toko pada mereka. Saat-saat tawa yang keras adalah, ketika saya mengambil obrolan dengki dari para wanita pada saree membeli foya atau mengamati Ramachand's sensual day dreams berputar di sekitar Sudha, istri muda dari tuan tanahnya atau melihat dia berdetak dari manajer tokonya dalam sebuah droll yang terstruktur sempurna. Bahasa Inggris atau lihat usahanya untuk melawan kakinya yang bau dengan jus lemon. Ini adalah tawa bercampur dengan kesedihan, ketika saya melihat Rina mewawancarai Ramachand untuk mengeksploitasi daya tariknya yang naif dan lucu dalam novel debutnya, sementara Ramachand membayangkan dirinya ramah dengan Rina.

Apakah ini bukan tiruan dari dunia di mana hukum ada untuk orang kaya sedangkan orang miskin dengan takut menerima ketidakadilan? Perkosaan brutal Kamala, keterlibatan orang kaya Gupta, sikap apatis dari ibu Sachadeva yang berpendidikan, pandai bicara dan berkuasa, polisi yang mengantongi suap dan menghukum korban, penderitaan Ramachand yang hanya seorang pengamat, meninggalkan kesan abadi pada saya. Anggapan baru Ramachand, pertempuran untuk membawa beberapa tatanan ke dalam sistem peradilan yang tertolak di masyarakat. Kebenarannya dengan benar mengambil pemukulan, menarik kegilaan dengan intensitas demoralisasi dan kembali ke dunia yang penuh tipu daya saat ini untuk mempertahankan status quo. Saya dengan jujur ​​menghargai upaya Ramachand, meskipun singkat, untuk menantang sistem hierarkis sosial yang kaya dan miskin.

Upaya Ramachand untuk mengilhami hidupnya dengan beberapa imajinasi dan keindahan dengan membeli buku-buku bahasa Inggris dan mencoba untuk mendidik dirinya sendiri sangat menyentuh. Pada saat itu, saya ingat mania orang Indian untuk bahasa Inggris dan penggunaannya sebagai patokan untuk menilai pengetahuan dan tempat seseorang dalam komunitas. Saya percaya, novel ini sangat perseptif dalam memberikan komentar sosial masyarakat yang mencerminkan siksaan eksistensialis setiap makhluk manusia. Pada saat yang sama, ada keseimbangan yang baik antara realitas dan harapan, karena ketidaksesuaian kehidupan dengan cekatan dijalin ke dalam cerita,

Saya menemukan novel itu sangat lucu karena dengan mudah menarik saya ke dalam kehidupan para tokoh ketika mereka menjalani bisnis hidup mereka. Saya merasa, tanpa kemauan kami, kami dapat berempati dengan Kamala atau Ramachand atau mencemooh kekosongan Rina atau Nyonya Sachadeva. Mungkin tidak mungkin bagi kita untuk keluar dari batas-batas kita atau mengubah dunia di sekitar kita tetapi kadang-kadang perlu untuk hanya mencoba dan memahami diri kita dan hidup kita. Novel itu pasti melakukan itu. Kudos to Bajwa atas usahanya yang sensitif …